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新冠病毒影响男性生育力?别着急,先把这篇文章看完!
评论2021-07-21来源:相因网

最近,有两篇关于新型冠状病毒与男性睾丸(生育)的研究引起大家的广泛关注。

第一篇是2月13日由南京医科大学附属苏州医院在预印本网站medRxiv上发表的论文。这篇文章认为,感染新冠病毒后,肾脏和睾丸中的血管紧张素转换酶2(ACE2)表达可能导致肾脏和睾丸受损。

新冠病毒对生育力影响的论文

第二篇文章是2月21日由美国国立卫生研究院的研究人员发表在预印平台preprint上的论文。这篇文章发现ACE2主要出现在精原细胞、睾丸间质细胞以及支持细胞中。新冠病毒感染可能会使具有靶点的细胞与生殖相关的功能被抑制,从而生精失败。

美国国立卫生研究院发表的论文

于是,一些媒体言之凿凿报道称“新冠病毒影响男性生育力”,让很多男性担心不已:会不会因为感染新冠病毒断子绝孙了?

作为男科医生,我想告诉大家的是,不要因为一两篇论文就搞得自己紧张兮兮的,更何况这两篇论文还有他们的“问题”。

首先,这两篇论文都是利用学术界已经发表的一些结果或者数据库中的资料进行再分析,所得出的结论也是一种推测,并没有临床资料验证结论的准确性。比如获取精液和血液标本,检测男性生育力相关的一些指标。只有在设计合理的临床试验基础上,获取新冠病毒治愈的育龄期男性的标本进行检测之后,才能分析新冠病毒是否影响男性生育力。

其次,这两篇论文都是发表在预印本网站,没有经过同行审议,不属于正式发表,所以暂时只能说是作者的一种观点,至于学术界是否认同这种推测,还需要验证。当然,有可能最终会被杂志接受正式发表,不过在此之前我们都可以作为审议论文的“审稿人”发表意见。

有人可能会问:“照你这么说,这两篇研究还有什么意义吗?”

当然有,因为它指出了一种“睾丸作为新冠病毒潜在攻击靶点”的可能性,对今后的研究有一定的指引作用。

男性睾丸的基因结构图

我们知道,新冠病毒之所以能够侵犯人体,主要是它表面的S蛋白就像一把钥匙一样,能打开人体中ACE2这把锁,ACE2在身体很多器官组织中都有表达,除了心脏和肺,还有肠道、肾、睾丸和卵巢等。睾丸中ACE2蛋白和mRNA的表达几乎是体内最高的。此外,输精管和间质细胞中的细胞都显示出高水平的ACE2表达。因此研究认为睾丸是新冠病毒的潜在靶点。

但是,ACE2高表达并不意味着睾丸一定最先受损或者受损严重。举个例子,这就像你去逛街,很多商店门口都有“甩卖、打折、吐血价”的标语来吸引你的注意,ACE2就是各个商店打出来的广告语。睾丸这边打折最狠,直接半价甩卖,你动心吗?即便它这么卖力气宣传想要让你过来,你真的会过去吗?也许它店里卖的东西根本不是你最需要的,所以你可能看都不看它一眼。而对于你最喜欢最需要的商品,也许只是打八折,你也会去店里看一看的。

病毒的目的是什么?一个合格的病毒,它的目的并不是为了将宿主杀死,也并不是想要宿主绝育,而是要让自己能够尽可能的繁殖更多,能从一个宿主最快的传播感染更多的宿主,所以它们喜欢攻击肺,飞沫传播也是最重要的病毒传播方式。至于睾丸这样的器官,病毒有可能来光顾,但不是攻击的主要目标。

关于新冠病毒对睾丸的损伤,有人以SARS病毒的一篇研究作为佐证,这篇论文对感染SARS死亡的男性患者睾丸进行相关检查,认为SARS病毒可能穿过屏障,或者通过激发免疫反应,引起睾丸炎导致无精。不过,我搜了一下数据库,关于SARS病毒与男性生育力关系的只有这一篇文章,一方面样本量较小(只有6例),另一方面由于是对死亡患者进行分析,这些患者生前多有高热、使用大剂量激素治疗等情况,而这些因素也有可能对生育有影响。所以,这篇文章只能作为一种观点进行参考,不能作为绝对的证据。

SARS对男性生育能力的影响

之前有新闻报道,福州市中医院有一名79岁因睾丸疼痛就诊的男性患者,经过相关检查,确诊新冠病毒感染。有人认为这个病例呼应了前面的研究结果:感染新冠病毒会影响睾丸。

实际上,新闻报道中并没有说明这名“睾丸疼痛”患者的具体经过,除了睾丸炎,附睾炎、精索炎、前列腺炎、睾丸肿瘤、睾丸外伤以及睾丸扭转等很多疾病可以引起睾丸疼痛。一般情况下睾丸疼痛到医院就诊,肯定是做与睾丸疼痛相关的检查,为什么能够考虑到新冠病毒而进行检查呢?一种可能是患者还有其他症状,另一种可能就是医院对前来就诊的患者常规临床筛查新冠病毒。所以这位患者的“睾丸疼痛”到底是新冠病毒的一种临床表现,还是一种巧合,现在还不能下结论。如果睾丸确实会被新冠病毒猛烈攻击引起睾丸炎的话,我想应该会有更多的报道才是,目前仅凭个例无法证明新冠病毒对睾丸的影响。

综上所述,新型冠状病毒能够影响睾丸是一种根据现有实验室数据的一种合理推测,但是缺乏临床数据证明这种推测的准确性。至于是否会影响男性生育力,也许要对感染者进行临床研究之后才能判断。

如果不幸感染新冠病毒,又有生育要求的话,无论男性还是女性,都可以在治愈后来医院就诊进行生育力评估,获得个体化备孕建议。

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